Tudo começou inocentemente: meu primeiro (e provavelmente único) Bumble match queria me mostrar seu filme favorito, About Time. Eu adoro uma boa comédia romântica, mas não tinha visto, e suspeitei que havia um motivo para eu assistir ao trailer no YouTube e optar por outro filme.

“Não tenho certeza se vou gostar”, disse a ele.

“Você não precisa gostar”, disse ele.

Nós nos enrolamos no sofá e apertamos o play no velozes e furiosos 9. Duas horas depois, enquanto os créditos iam passando, ele perguntou o que eu achava.

“Está tudo bem,” eu disse.

“O que você realmente achou?”

Para começar, eu disse, posso suspender a descrença sobre a viagem no tempo, mas não na subtrama de Kate Moss que predica os personagens se apaixonando.

Os dois personagens principais, Tim (Domhnall Gleeson) e Mary (Rachel McAdams), se encontram em um restaurante escuro (literalmente: Dans Le Noir é um restaurante conceito onde os clientes comem na escuridão total), onde Mary brinca que ela se parece com Kate Moss. Como eles nunca se viram, pode-se presumir que a piada é enfatizada pela suposição de que Kate Moss é o epítome da beleza, do que os homens desejam. Acontece que Mary absolutamente ama a supermodelo, um fato que é útil quando Tim tem que voltar no tempo para consertar algo e percebe que perdeu seu encontro fofo em Hollywood no Dans Le Noir com Mary.

Como não seria uma comédia romântica sem um encontro fofo de Hollywood, ele de repente percebe que há uma exposição de fotos de Kate Moss por Mario Testino no mesmo dia. Quão conveniente! “Friday, I’m in Love” do The Cure toca ao fundo enquanto ele espera, como um perseguidor, ignorando as fotos de Kate Moss e meio ignorando sua irmã. Tim e Mary se encontram (de novo) e conversam (de novo), e é horrível porque Mary não tem nenhuma lembrança de Tim porque eles tecnicamente nunca se encontraram (porque … viagem no tempo).

É um pouco confuso, mas menos do que a obsessão de Mary por Moss. Quando Tim mente e diz: “Sou apenas o fã masculino número um de Kate Moss”, Mary se anima.

“Mesmo?” Ela pergunta. “Você concorda que a magia dela está em sua história? Que a informalidade de suas primeiras fotos em comparação com essas coisas, então você sempre sabe que, apesar da alta moda, ela ainda é apenas aquela garota normal, descarada e nua na praia? ”

Ele concorda com isso “profundamente”, mas não tenho certeza se há algo profundo nisso. As primeiras fotos de qualquer modelo podem ser categorizadas como “informais”, porque você geralmente não está fotografando em alta costura desde o primeiro dia (a menos que seja Lila Moss).

Talvez a interação fosse fácil de descartar se ela não surgisse novamente, quando Tim deve voltar no tempo (novamente), para reencontrar Mary (novamente). Neste encontro-de-novo-fofo, ele deixa escapar: “Vamos falar sobre Kate Moss.” Surpresa, ela diz que ama Kate Moss. Ele continua, roubando palavras de sua boca desconhecida: “Eu sempre acho que a coisa mais importante com ela é a história. A informalidade de suas primeiras fotos, em comparação com as coisas de alta costura, então você sempre sabe que por baixo ela ainda é a mesma garota normal e atrevida, nua na praia. ”

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Mary acena com a cabeça, sorri e diz: “Praia. Eu concordo com você completamente.”

Uma mentira dá início a todo o relacionamento, e em nenhum momento do resto da narrativa ele revela que era mentira. Kate Moss convenientemente nunca mais aparece, apesar de dez minutos inteiros dessa subtrama musgosa.

Em vez disso, descobrimos que Mary é uma “leitora em uma editora” (leia-se: literária e inteligente) com uma aparência fofa e lúdica para combinar: óculos com armação de acetato, cabelo castanho-claro com franja cortada, vestidos afetados, porém deselegantes . Seu apartamento está cheio de tapeçarias estampadas, colchas e livros empilhados ao lado de uma cama de ferro. Como leitor de uma editora, é curioso que o roteirista não tenha escolhido uma figura literária para idolatrar. O ‘quarto dela’ praticamente implora por um grito para Virginia Woolf.

Quando penso em Kate Moss, penso em Calvin Klein dos anos 90, vestidos de coluna minimalistas em molduras abandonadas e um apartamento branco e brilhante cheio de fotografias de alta moda retiradas de revistas brilhantes. Em nenhum lugar da vida de Mary há evidências de seu amor por Kate Moss, que acreditamos ser tão profundo que a impulsiona a construir uma vida inteira com este homem que diz que também ama Kate Moss.

É como se o roteirista masculino se perguntasse: Do que as mulheres gostam? e então escolheu arbitrariamente uma supermodelo feminina para defender todos os interesses de Mary, sem realmente perguntar como essa personagem pode ser moldada por seu amor por Moss. A inacreditável subtrama de Moss é uma extensão da unidimensionalidade de todas as personagens femininas do filme: a mãe sábia, a irmã peculiar, a garota gostosa (interpretada por ninguém menos que Margot Robbie).

Depois de duas horas, não posso dizer de quais livros Mary gosta, ou por que ela é uma americana que mora em Londres, ou se ela tem mais do que apenas um amigo (interpretado por Vanessa Kirby). Mas posso dizer como ela se sente a respeito de seu corpo: quando Mary pede a Tim para ajudá-la a escolher um vestido, e ela lamenta se sentir “protuberante” em um número azul justo; ao discutir se quer ter outro filho, ela reclama que ficou “tão gorda” quando estava grávida.

Em nenhum lugar do filme (e em nenhuma dimensão de tempo) Rachel McAdams poderia ser chamada de “irregular” ou “gorda”. Envergonhar a gordura, infelizmente, ecoa em todos os filmes do roteirista Richard Curtis, como como Natalie é repetidamente chamada de gordinha em Love Actually. É tratado com um pouco mais de elegância em Notting Hill, onde Julia Roberts, interpretando uma atriz, confessa que está constantemente fazendo dieta – uma admissão que não é uma reclamação de como ela se sente sobre seu corpo, mas que serve para ilustrar a pressão que as mulheres de Hollywood sofrem para defender o que não é realista padrões de beleza. O público sabe que seu namorado ator (interpretado por Alec Baldwin) é um idiota quando diz a ela: “Não exagere. Não quero que as pessoas digam: ‘Lá se vai aquele ator famoso com a namorada gorda’ ”.

Sobre o tempo, infelizmente, é um pouco patriarcal em sua essência: apenas os homens da família podem viajar no tempo, um fato que poderia ser facilmente abordado ou questionado, mas não é mencionado. E por possuírem esse superpoder, os homens podem voltar no tempo e alterar as circunstâncias de uma situação se o resultado com uma mulher não corresponder ou exceder suas expectativas. Saiu como um perseguidor? Volte no tempo e conserte! Mau na cama? Volte no tempo e conserte! Sua irmã é uma merda? Volte no tempo e conserte ela também!

Em última análise, o filme não sabe o que é; é mais uma história calorosa de pai e filho erroneamente comercializada e embalada como uma romcom, enquanto a própria base do relacionamento que ela pretende focar é uma farsa.

Isso é o que realmente pensei do filme. Meu namorado – vamos chamá-lo de Ryan – me agradeceu por minha honestidade e tivemos uma boa conversa sobre como alguns filmes têm buracos na trama ou subtramas problemáticas, mas ainda há algo sobre eles que permite suspender a descrença e escapar por algumas horas ( isso é Notting Hill para mim). Pedi desculpas por não ter gostado mais e perguntei por que era o favorito dele.

Sua maior ansiedade era ficar constrangido publicamente, disse ele, então gostou da ideia de voltar no tempo e reescrever os erros.

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No dia seguinte, quando mandei uma mensagem e perguntei como foi seu dia, ele disse que se sentiu “estúpido” por tudo o que disse na noite anterior, como cada comentário “cavou um buraco mais profundo de misoginia”, revelando sua falta de conhecimento de “como fazer seja um bom homem e apoie as mulheres e o feminismo em geral. ” Fiquei surpreso com as discrepâncias entre nossas conversas; Não conseguia me lembrar de um único comentário que alguém pudesse considerar, mesmo remotamente misógino. Nós nos conectamos ao telefone e, durante nossa conversa de duas horas, Ryan disse que eu era “intimidante” e, embora eu ser “mais inteligente” do que ele pudesse ser visto como uma coisa boa, ele admitiu que isso o incomodava. A conversa terminou com ele chorando, por razões que não consegui discernir, e depois, ele mandou uma mensagem: “Desculpe, eu surtei esta noite. Eu realmente gosto do nosso tempo juntos e valorizo ​​as conversas que temos. É bom estar perto de você. E é bom se abrir e ser real. ”

Por melhor que fosse “abrir e ser real”, nunca mais vi Ryan depois de nossa exibição de About Time. Ele encerrou as coisas por meio de um texto uma semana depois, vagamente dizendo: “nossos gatilhos / traumas não funcionam juntos” (hein?) E citando problemas de “comunicação”.

Era tudo muito desconcertante. Eu tinha ficado um ano sem namoro depois que um relacionamento de seis anos terminou, e esta foi minha primeira tentativa real – durante uma pandemia, nada menos. Era assim que era namorar agora? (Quando perguntei ao meu terapeuta sobre a sua opinião, ela disse: “Uau, isso disparou rapidamente.”)

Então, não estou brincando quando digo que gostaria de voltar no tempo e desver Sobre o Tempo. Eu gostaria de ser um garoto britânico ruivo que pudesse subir em um armário, apertar meus punhos e viajar de volta para aquele sábado de janeiro quando eu ainda não tinha assistido ao filme. Quando Ryan veio, eu sugeri que assistíssemos outra coisa. Ou melhor ainda: eu teria mentido e fingido amar o filme da mesma forma que Tim mentiu para Mary sobre como amava Kate Moss.

Mas não sou um garoto ruivo britânico com a capacidade de viajar no tempo e não sou um bom mentiroso. Portanto, devo assumir que era assim que as coisas deveriam ser. Homens que são intimidados por mulheres e não conseguem sustentar um certo nível de discurso crítico sem levar as coisas para o lado pessoal não são homens que vão querer passar a vida toda comigo. Eu sou incapaz de simplesmente não gostar de algo e deixar por isso mesmo. Em vez disso, tenho uma tendência irritante de descobrir por que não gosto de algo, o que muitas vezes exige que o objeto seja desmontado para descobrir como funciona. Esse reflexo incessante de criticar as coisas me serve bem em meu trabalho como editor, e essa paixão e intensidade parecem atraentes no início dos relacionamentos. Mas os homens – aqueles que conheci, de qualquer maneira – rapidamente se cansam de tal intensidade implacável, geralmente no momento em que percebem que não há interruptor para desligar.

Ryan gostava de About Time porque permitia ao personagem principal voltar e reescrever erros, consertar erros – os seus e os de outras pessoas. Mas os homens têm muitas chances. Eles quase sempre são os autores de suas próprias histórias, reescrevendo a narrativa como acham adequado. Por que eles também precisavam ser os editores das histórias de outras pessoas?

Mesmo se eu pudesse voltar no tempo, as coisas com Ryan estavam além dos poderes reparadores da viagem no tempo. Enquanto eu assistia ao seu filme favorito, senti uma percepção dolorosa de que não queria que nenhum dos eventos do filme acontecesse entre nós dois. Eu não queria que ele me pedisse em casamento da maneira que Tim propõe a Maria, não queria casar com ele em uma pequena igreja usando um vestido vermelho, não queria comprar uma casa com ele ou ter filhos com ele. De repente, eu queria morar em uma casa na Cornualha perto do mar, mas não era ele que eu queria sentar ao lado da areia, olhando para a água. É difícil co-escrever um futuro com alguém quando você não consegue imaginá-lo no seu.